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Flor de Lis

La Astelia

La astelia pertenece a la familia Asteliaceae, es un genero con 25 especies de plantas bulbosas, son herbáceas perennes, rizomatosas y persistentes. Con puerto tupido, erguido y denso, casi rizado.

Entre las especies más disponibles se encuentra la Astelia chathamica o Silver Spear, que se forma en grupos grandes de hojas arqueadas y largas en forma de espada de plata; la otra especie es la Astelia nerviosa, que se forma en grupos más apretados de hojas más estrechas y de brillo metálico.

Sus hojas son largas y puntiagudas, con un follaje largo en tonos plateados o bronce metálico; sus flores son insignificantes ya que no emergen del follaje la mayoría de las veces, de color blanco, crema o amarillo; su fruta (drupa) es muy colorida y comestible.

Estas plantas provienen del pacifico, de Nueva Zelanda, Islas Malvinas, Mauricio y reunión. Las especies de astelia cruce por lo general en pantanos, bosques y entre vegetación alpina baja.

Especies y variedades de astelias

  • Astelia chathamica o astelia plateada: Mechón de 1,50 m en promedio hasta 2 m de ancho follaje, verde y plata en la parte posterior, adecuada para la sombra parcial, rústico hasta -10° C.
  • Astelia nerviosa: penacho más pequeño de 50 a 90 cm, follaje muy delgado y arqueado.
  • Astelia nerviosa “Westland”: follaje de color bronce.
  • Astelia nerviosa “Alpine Ruby”: hojas rojas en un lado, plateadas en el otro, lugar bastante soleado.
  • Astelia banksii: penacho de 50 cm a 1 m, crecimiento muy lento.
  • Astelia nivicola: penacho denso y acampanado, follaje rojo.

Características de la astelia

La astelia es una planta perenne de crecimiento lento. Ademas de estas caracteristicas, existen otras importantes:

  • Origen: Es originaria de la zona del Pacífico.
  • Tamaño: Esta planta suele crecer entre 50 cm y 2 m (alto) y 50 cm a 1 m (ancho).
  • Tipo de raíz: rizomatoso.
  • Hojas: Las hojas son de color gris, plata o bronce. Poseen una forma lanceolada.
  • Flores: Son flores de color entre blanco, amarillo y crema.
  • Plantación: Lo mejor para la plantion de las semillas es entre marzo y mayo.

Cuidados de la astelia

Los cuidados principales de la planta de astelia son:

  • Sol: Esta planta necesita exposiciones de media sombra.
  • Sustrato: Es importante que el sustrato se mantenga húmedo y que nunca se llegue a secar.
  • Temperatura: Protegerlo del sol de la tarde y de fuertes vientos. Tambien se debe proteger de temperaturas heladas.
  • Riego: Esta planta requiere riego regular para preservar su follaje.

Cultivo de la astelia

  • La astelia debe ser cultivada en suelo abonado y que cuente con buen drenaje.
  • Se debe plantar preferiblemente en primavera.
  • Si su plantación se hace en macetas, procurar que las mismas posean un tamaño indicado, ya que las raíces de esta planta son limitadas.
  • El riego de la planta debe ser regular, aunque la misma sobrevive a periodos de sequía.
  • Es necesaria protegerla de regiones frías porque puede sufrir riesgos de congelación.
  • En cuanto a la multiplicación de esta planta, es muy complicado.

Consejos para su cultivo

  • Añade dramatismo al jardín y crece hasta 2-3 pies de alto (60-90 cm) y 3-4 pies de ancho (90-120 cm).
  • Cultivado fácilmente en suelos fértiles, húmedos y bien drenados, a pleno sol y sombra parcial. Prefiere suelos que no se sequen demasiado durante la temporada de crecimiento. Puede cultivarse al sol, aunque prefiere sombra parcial. Proporcionar una ubicación protegida. El follaje puede dañarse por las heladas y los vientos fríos predominantes. Puede necesitar protección de invierno. 
  • Es una planta muy resistente.
  • Añadiendo estructura y color plateado, Astelia es una gran opción para camas y bordes, jardines de la ciudad, jardines costeros o jardines mediterráneos. Se ven increíbles mezclados con Salvias, Eryngium, Perovskia y Lavender. Excelente como planta de contenedores también.
  • Propague por semilla, siembre las semillas en recipientes en un marco frío apenas madure. Divida en primavera si es necesario.
  • Retire o recorte el follaje dañado por el invierno en primavera.