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Flor de Lis

La gardenia

La “Gardenia jasminoides” (nombre científico) es una planta de la familia de las rubiaceae que comprende mas de 200 especies y del orden de las gentianales. La gardenia es una planta ornamental que nos permite tenerla tanto en interior como en exterior, por lo que es ideal para todo tipo de floricultores y personas aficionadas a las plantas en general.

Descripción de la gardenia

El origen de la gardenia es de zonas de África y Asia con un clima templado o cálido, con cierta humedad ya que la planta requiere de un suelo con bastante agua. La gardenia es un arbusto perenne de las llamadas “siempreverdes” por el color verde intenso y llamativo de sus hojas, las cuales son opuestas. Sus flores crecen en las axilas de las hojas generalmente, aunque pueden aparecer en el ápice de las ramas y son de un color crema, blanco o marfil jaspeado conteniendo un dulce aroma y crecen en brotes individuales.

El desarrollo de la planta es diferente según se tenga como planta de interior o exterior, siendo de mas de 2 metros en zonas exteriores y apenas de 1 metro dentro de casa.

gardenia roja

Principales tipos y especies de gardenias

En la actualidad solo se toman unas 130 especies de gardenias como las que pertenecen al genero, de ellas vamos ha mostrar un listado de las especies principales a causa de ser las mas extendidas.

Gardenia jasminoides

Llamada también gardenia augusta, gardenia florida o gardenia grandiflora, es la especie mas extendida y cultivada dentro del genero y introducida en el siglo XVII en Europa proveniente de China. Su nombre proviene de Alexander Garden (gardenia), naturalista nacido en Estados Unidos y el cual ayudo a la expansión del genero y de la similaridad del aroma con los jazmines (jasminoides), de los cuales es complicado diferenciar.

Gardenia thunbergia

Es originaria principalmente del sur de África, poseyendo una un tallo rígido y de color grisáceo. Tiene unas hojas lisas, enteras, en racimos a los extremos de las ramas y con un brillo fuerte. Las flores de esta gardenia son grandes y de color blanco, siendo su aroma bastante fragante y peculiar. Produce un fruto duro y con fibras resistentes de forma ovalada que mide 80 mm de largo y 40 mm de ancho y de un color grisáceo con manchas blancas.

Otros nombres de esta planta son la gardenia silvestre, gardenia blanca, gardenia árbol y gardenia de bosque.

Gardenia tahitensis

Se trata de un arbusto tropical originario de las islas de Tahiti y del pacifico en general, donde se la conoce también como tiaré tahiti o flor de tiaré. Este tipo de gardenia tiene un aroma a jazmin bastante parecido, alcanza los 4 metros de altura, sus hojas son lustrosas y miden entre 5 y 15 cm, con un color entre tonalidades blancas o amarillas y sus petalos se disponen en forma de helice.

Otros nombres como se le conoce ha esta planta es flor de Tahiti.

Gardenia brighamii

Se trata de un pequeño árbol a diferencia de la mayoría de especies del genero que son arbustos y puede llegar a medir mas de 5 metros de altura y es originario de islas del pacifico como Hawaii. Las hojas de esta gardenia son de color verde oscuro brillante, ovaladas y miden hasta 10 cm de largo por 6 de ancho. Sus flores tienen pétalos de color blanco y se mezclan de forma que generan una especie de tubo de hasta 20 mm de longitud con hasta seis lóbulos.

Cuidado y cultivo de la gardenia

Aunque la gardenia es bastante resistente, hay unos pasos a seguir para el cuidado de la planta recomendados ya que necesita ciertas condiciones para un desarrollo idóneo:

  • Temperatura: En verano hay que evitar el sol directo y temperaturas superiores a los 22-25 grados, siendo idóneo ponerla a la sombra en las horas mas calurosas. En invierno y otoño cuidaremos que donde este no baje la temperatura de los 10 grados y corra un aire muy fresco que pueda ocasionar heladas.
  • Suelo: Le gusta el suelo ácido y rico, por lo que una mezcla de suelo con turba hará que se sienta como en casa.
  • Humedad y riego: El agua calcárea debe evitarse, por lo que intentaremos regarla con un agua mas ligera. Debe estar siempre bien regada pero evitando que llegue a caer por debajo de la maceta, por lo que hay que tener cuidado con ello. Un método para mejorar la humedad en épocas calurosas es mojar en forma de roció las hojas y no las flores de la planta mientras esta a la sombra o semi sombra, teniendo ademas un riego mas seguido durante la época calurosa.
  • Abono: Una forma ideal es comprar abono liquido que diluyamos en agua, haciéndolo cada 15 días en verano y cada 2 meses en invierno. Debe contener una buena cantidad de microelementos y rico en minerales esenciales como el nitrógeno, potasio y fósforo.
  • Floración: Según la especie, puede florecer a lo largo del año, aunque generalmente la mayoría lo hace entre los meses de primavera y verano.
  • Poda: Se suelen cortar algunas ramas de la planta cuando ya ha florecido, siendo esencial conocer las tijeras o utensilios que se usaran para la poda para evitar infecciones en los tejidos.
  • Multiplicación: Las gardenias se multiplican solo por semilla o esqueje. Si queremos cortar esquejes, generalmente se hace de los brotes mas densos a fina de invierno o verano.

Enfermedades y plagas de la gardenia

Como toda planta, la gardenia puede sufrir algún tipo de infección o plaga. Por ello, hemos listado los problemas que puede sufrir la gardenia mas comúnmente:

  • Podredumbre: Suele pasar cuando las hojas son cloróticas y caen debido a malos cultivos o un exceso constante de humedad.
  • Hojas amarillentas: Esto es a causa del riego con agua calcárea, por tanto no se consigue diluir el hierro que existe en el suelo.
  • Caída de las flores: Muy fácilmente es a causa del mal cuidado de la planta que surge al no tener bastante humedad o un exceso de luz.
  • Infestación de cochinillas: Aun con un excelente cuidado, pueden aparecer las temidas cochinillas. Hay que tener cuidado ya que es difícil percatarse prematuramente de su infestación debido al reducido tamaño, por lo que hay que revisarlas al menos una vez cada semana si las tenemos en exterior.

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