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Flor de Lis

El ficus

El ficus es un arbusto ornamental tanto de interior como de exterior. En interiores como planta ornamental puede alcanzar los 4m de altura y en exteriores, sobre todo en su lugar de origen pueden medir hasta 30m. El ficus pertenece a la familia de las Moráceas (moraceae) y se compone de unas 900 especies aproximadamente. Es originaria del Extremo Oriente aunque es cultivada en muchos países del mundo.

Características del ficus

Entre las diferentes características de la planta encontramos:

  • Es un árbol perenne de hojas coriáceas, en algunas especies se puede presentar como trepador.
  • Una de las características particulares de este género es la segregación del látex. Este es una secreción de aspecto lechoso que brotan al ser cortados en cualquiera de sus partes.
  • Dentro de las estipulas se encuentran encerradas las yemas.
  • Crea ramas largas, por lo que puede necesitar de alguna guia para su correcto desarrollo.
  • Las flores no son muy llamativas y son muy pequeñas, no teniendo apenas percepción alguna de aromas.
  • Los frutos del ficus reciben el nombre de higos y tienen forma de pera.

Variedades de ficus

Dentro de los ficus existen especies diferentes que merece la pena conocer por sus diferentes atributos.

Ficus robusta o elástica

También se le conoce por el nombre de árbol del caucho. Tiene un período aproximado de vida de 15 años. Tolera mejor las temperaturas frías que la mayoria de variedades y puede vivir en sitios con poca luz.

Ficus benjamina

Puede vivir cerca de los 10 años de vida. Puede llegar a medir el metro y medio en zonas de interior de casa. Necesita bastante luz y riego (al menos dos veces por semana) y es ideal para chalets y terrazas.

Ficus pumila

Es una especie de ficus trepadora. Sus hojas son de color verde con bordes blancos y sus raíces son aéreas. Se desarrolla con buena luz y semi-sombra.

Ficus pendurata o Lyrata

Esta planta tiene un crecimiento similar a un árbol. Puede vivir un período de 10 años y necesita luz, pudiendo estar en zonas de semi sombra.

Ficus retusa

Es muy utilizado en el interior del hogar, porque se desarrolla perfectamente. Tiene hojas pequeñas y necesita riego con frecuencia.

Ficus alii

Tiene una particularidad que crece muy vertical. Sus hojas son alargadas y estrechas. Es muy utilizado para la decoración.

Propiedades y usos del ficus

El látex del ficus se puede aplicar como uso tópico en las úlceras de la piel, verrugas y llagas. También si se consume funciona como purgante y antihelmíntico, pero su uso descontrolado puede causar serias consecuencias negativas. En América Latina el higo del ficus, es un remedio popular para aliviar el dolor de garganta. Sus hojas se recomiendan para los que sufren de los riñones, el hígado y los que padecen diabetes.

En todo caso, antes de consumir cualquier remedio casero consulte a su médico.

Cultivo y cuidado del ficus

El ficus es una planta versatil entre todas sus especies, por lo que hay que tener en cuenta ciertos cuidados:

  • Luz: Tanto en ambientes de luz como de penumbra tiene buen desarrollo. Sin embargo, hay que evitar que en temporadas de verano la luz solar haga contacto directo.
  • Trasplante: Preferiblemente evitar molerlo mucho de ambiente, aún cuando puede adaptarse a los cambios, pierde mucha vitalidad en el proceso.
  • Riego: Mientras más luz más agua va a necesitar. En invierno se debe regar con mucha menos frecuencia que en verano y preferiblemente con agua tibia. También se recomienda regar en forma de lluvia en verano.
  • Suelo: Debe ser poroso para filtrar el agua y mantener la humedad.
  • Abono: Debe ser rico en nutrientes y esparcirse entre los riegos ya que hará que con la humedad se adiare mejor al suelo.
  • Temperatura: Debe oscilar entre los 12 y 24 grados dependiendo de la época del año.
  • Reproducción: Puede ser por los higos o por esqueje. Se hace por medio de los higos, que son de dos sexos: los femeninos y los hermafroditas. En el caso de los hermafroditas, son habitados por las avispas y cuando maduran se aparean para que las hembras salgan a buscar los frutos inmaduros para colocar sus huevos y de esta forma polinizan las flores femeninas. Esto pasa en los frutos no comestibles. Los higos hermafroditas tienen tres cosechas al año y los no comestibles solo dos. El esqueje es otra forma de reproducción, consiste en tomar un trozo de tallo, de raíz o de hoja y se siembra en la tierra para que nazca una nueva planta.

Plagas y enfermedades del ficus

Aunque el ficus es una planta bastante resistente, puede sufrir ciertas enfermedades o plagas:

  • Podredumbre.
  • Cochinillas.
  • arañas rojas.

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